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12 junho, 2012

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Krokodil, a droga que apodrece o usuário

Marcos Freitas - 10:34
Um usuário de heroína prepara a droga em Zhukovsky, perto de Moscou
Oleg olha furtivamente ao redor e, confiante de que ninguém o está observando, desliza para dentro da entrada de um bloco de apartamentos soviético abandonado, onde Sasha o espera. Escondido na cozinha suja de um dos apartamentos, eles esvaziam o conteúdo de uma sacola azul que Oleg trouxe com ele - analgésicos, iodo, fluido de isqueiro, óleo de limpeza industrial, e uma série de frascos, seringas e utensílios de cozinha.

Meia hora mais tarde, depois de muito ebulição, destilação, mistura e agitação, o que resta é uma gosma cor de caramelo localizada no final de uma seringa, e o cheiro acre de iodo queimado no ar. Sasha desentorta uma agulha suja, coloca na seringa e procura por uma veia em seu braço cheio de feridas. Depois de algum tempo, ele encontra um lugar apropriado, e entrega a seringa nas mãos de Oleg, dizendo-lhe para injetar o fluido. Ele fecha os olhos, e leva a dose.

A Rússia tem mais usuários de heroína do que qualquer outro país do mundo - até dois milhões, este foi o maior efeito negativo da perestróika, segundo estimativas não oficiais. Para a maioria destes usuários, o cotidiano é uma vida de crime, passagens pela prisão, contração provável do HIV e da hepatite C e uma morte precoce. Como os esforços para conter o fluxo de heroína afegã para a Rússia tem sucesso limitado, o preço de rua da droga sobe muito, para os dependentes que não podem pagar sua próxima dose, um espectro ainda mais aterrorizante aparece neste cenário decadente.

A droga caseira que Oleg e Sasha injetaram é conhecida como krokodil, ou "crocodilo". É a desomorfina, um opiáceo sintético muitas vezes mais potente que a heroína que é criado a partir de uma complexa cadeia de reações químicas e de mistura, que os viciados realizam várias vezes por dia. Embora os custos de heroína custem de 20 a 60 Euros por dose, a desomorfina pode ser "cozinhada" com pílulas à base de codeína para dor de cabeça que custam 2 Euros por pacote, e os ingredientes domésticos disponíveis mais baratos no mercado.

É uma droga para os pobres, e seus efeitos são terríveis. Foi dado o nome de réptil porque seus ingredientes venenosos transformam rapidamente a pele deixando-a escamosa. O pior se segue. Oleg e Sasha não têm utilizado esta droga há muito tempo, mas Oleg tem feridas podres na parte de trás do pescoço.

"Se você perder a veia, nasce um abcesso imediatamente", diz Sasha. Essencialmente, eles estão injetando veneno diretamente em sua carne. Uma de suas amigas, em um bloco de apartamentos vizinho, está pior do que eles.

"Ela não vai para o hospital, ela simplesmente continua injetando. Sua carne está caindo e ela mal pode se mover mais", diz Sasha. Fotografias de viciados em estágio final de Krokodil são perturbadoras ao extremo. A carne vai ficando cinzenta e descama até deixar os ossos expostos. As pessoas literalmente apodrecem até a morte.

Viciados em heroína russos descobriram pela primeira vez como fazer krokodil por volta de 2007, e tem havido um aumento constante do consumo, com um pico repentino nos últimos anos. "Nos últimos cinco anos, as vendas de codeína em comprimidos têm crescido dezenas de vezes", diz Viktor Ivanov, o chefe de Controle de Drogas da Rússia Agência. "É bastante óbvio que não é porque todo mundo de repente desenvolveu dores de cabeça."

O vício em heroína mata cerca de 30.000 pessoas por ano na Rússia - um terço das mortes globais da droga - mas agora há o problema adicional de krokodil. Ivanov lembrou uma recente visita a um centro de tratamento, na Sibéria Ocidental. "Disseram-me que há dois anos, quase todos os seus internos eram usuários de heroína", disse o czar das drogas. "Agora, mais da metade deles estão na desomorfina."

Ele estima que, globalmente, cerca de 5 por cento dos usuários de drogas russos estão no Krokodil e outras drogas feitas em casa, que são usadas por cerca de 100.000 pessoas. É uma epidemia enorme, escondida - pior nas partes realmente isolados da Rússia, onde o abastecimento de heroína é desigual - mas palpável, mesmo em cidades como Tver.

Esta cidade tem uma população com cerca de meio milhão de habitantes há apenas duas horas de trem de Moscou, a caminho de São Petersburgo. O centro da cidade, próximo ao rio Volga, está alinhada com bonitos edifícios da era czarista, mas os subúrbios são miseráveis. As pessoas sentam-se em "praças" com bancos de madeira rachados cercados de mato e latas de Jaguar, uma bebida energética alcoólica. No fundo, há filas de ruínas de blocos de apartamentos. As lojas e restaurantes de Moscou ficam em um mundo de distante, para se chegar a eles as pessoas tomam o ônibus para o McDonald ou vão de de trem.

No principal centro da cidade de tratamento da dependência química, fala Artyom Yegorov, da devastação que o krokodil está causando. "A desomorfina causa os níveis mais elevados de dependência, e é a mais difícil de se recuperar", diz o jovem médico, sentado em uma sala de tratamento na clínica. Na mesa, uma foto de Hugh Laurie como Dr. House.

"Com a interrupção de heroína, os principais sintomas de abstinência duram de cinco a 10 dias. Depois disso, ainda há um grande perigo de recaída, mas a dor física já terá ido embora. Com krokodil, a dor pode durar até um mês, e é insuportável. Eles tem de ser injectado com tranquilizantes extremamente fortes apenas para que consigam passar esta fase da abstinência a partir da dor. "

Dr Yegorov diz que os usuários Krokodil são instantaneamente identificáveis por causa de seu cheiro. "É que o cheiro de iodo fica impregnado em todas as suas roupas", diz ele. "Não há nenhuma maneira de lavá-lo, o máximo que você pode fazer é queimar as roupas. Qualquer lugar que tem sido usado como uma local de cozinhar krokodil é melhor ser abandonado como um lugar para morar. Você nunca vai conseguir tirar aquele cheiro forte do apartamento".

Viciados de Tver dizem que nunca têm problemas para comprar o ingrediente chave para krokodil - pílulas de codeína, que são vendidos sem receita médica. "Uma vez eu estava tentando comprar quatro pacotes, e a mulher me disse que só poderia vender dois para qualquer pessoa", lembra um, com uma risada. "Então, eu comprei dois pacotes, em seguida, voltou cinco minutos depois e comprei mais dois. Fora isso, nunca se recusam a vender para nós, mesmo sabendo o que vamos fazer com ele." A solução, para muitos, é óbvio: proibir a venda de comprimidos de codeína (que é proibida no Brasil), ou pelo menos só vendê-los com receita médica. Mas, apesar das autoridades estarem cientes do problema por anos, nada foi feito.

Presidente Dmitry Medvedev na época apelou para que sites que explicam como fabricar krokodil sejam fechados, mas ele não ordenou a proibição das pílulas. em 2011, um porta-voz do ministério da saúde disse que não havia planos para fazer com que a codeína em comprimidos, seja comprada apenas mediante receita médica, e que era impossível introduzir a medida rapidamente. Os opositores afirmam que o lobby de empresas farmacêuticas causam a impossibilidade.

"Há um ano dissemos que precisamos introduzir prescrições", diz o Sr. Ivanov. "Estes comprimidos não custam muito, mas as margens de lucro são altas. Algumas farmácias obtém 25 por cento de seus lucros da venda destes comprimidos. Não é do interesse de empresas farmacêuticas e farmácias próprias acabar com isso, de modo que o governo precisa usar seu poder para regulamentar a sua venda".

Além do krokodil, há relatos de usuários de drogas injetáveis feitas com outras misturas artificiais , e a droga mais recente nas ruas é a tropicamida. Usada como colírio por oftalmologistas para dilatar as pupilas durante exames de vista, o Dr. Yegorov diz que os pacientes não têm problema em obter por cerca de 2 Euros o frasco. Injetada, a droga tem graves efeitos psiquiátricos e desperta sentimentos suicidas.

"As mulheres russas que trabalham em farmácias, sabem exatamente o que pode ser usado pelos viciados e estão vendendo como drogas normais ", disse Yevgeny Roizman, um ativista anti-drogas que foi um dos primeiros a falar publicamente sobre o assunto no início deste krokodil ano. "Elas vendem estas substâncias aos meninos da mesma idade de seus próprios filhos. Os russos estão matando os russos."

Zhenya, Tranqüilo, e usando óculos escuros, concorda em contar sua história, enquanto eu sento no banco de trás de seu carro em um lay-by nos arredores de Tver. Ele conseguiu largar o vício, depois de passar semanas em uma clínica de desintoxicação, experimentando sintomas de abstinência terríveis que incluíram convulsões, uma febre de 40 graus e vômitos. Ele perdeu 14 dentes após ter as gengivas apodrecidas e contraído hepatite C.

Mas seu destino é essencialmente uma exceção milagrosa - afinal, ele ainda está vivo. Zhenya é de uma cidade pequena fora de Tver, e era viciado em heroína durante uma década antes de se mudar para krokodil um ano atrás. Dos dez amigos que começaram a injetar heroína com ele há uma década atrás, sete estão mortos.

Ao contrário da heroína, onde o efeito pode durar várias horas, uma dose de krokodil só dura entre 90 minutos e duas horas, diz Zhenya. Dado que o processo de "cozimento" leva pelo menos meia hora, demonstrando que ser um viciado em krokodil é basicamente um trabalho de tempo integral.

"Eu lembro de um dia em que nós cozinhamos para três dias seguidos", diz um dos amigos de Zhenya. "Você não dorme muito quando você está sob o efeito do krokodil, que você precisa acordar a cada duas horas para uma outra dose. No momento em que foram cozinhá-lo em nosso esconderijo, muitas pessoas vieram e acamparam no mesmo lugar. foram três dias em que não parávamos de fazer isso. Ao final, todos nós saímos cambaleando fedendo a iodo, amarelos e exaustos".

Em Tver, a maioria dos usuários Krokodil injeta a droga, apenas quando fica sem dinheiro para a heroína. Assim quando eles ganham ou roubam o suficiente, eles voltam para a heroína. Em outras regiões mais isoladas da Rússia, onde a heroína é mais cara e as pessoas são mais pobres, o problema é pior. As pessoas se tornam viciados em tempo integral de Krokodil, dando-lhes uma expectativa de vida de menos de um ano.

Zhenya diz que todo viciado únicamente nesta droga que ele conhece em sua cidade passou de heroína para krokodil porque é mais barato e mais fácil de conseguir. "Você pode sentir o quão repugnante é quando você está fazendo isso", lembra ele. "Você está sonhando com a heroína, com algo que se parece limpo e não como um veneno. Mas você não pode compré-la, assim você continua fazendo o krokodil. Até que você morra."

Alguns dos nomes desta história foram alterados

Original em inglês

Veja as fotos e os vídeos abaixo, mas cuidado com as cenas fortes.



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